Eliezer ben Elijah Ashkenazi

Eliezer (Lazer) ben Elijah Ashkenazi (1512 – el 13 de diciembre de 1585) era Talmudist, rabino, médico y erudito multilátero. Aunque de una familia alemana (según unos, el pariente de Joseph Colon; ver a Marco Mortara, Indice Alfabetico, s.v.), probablemente nació en el Levante y recibió su educación Talmúdica bajo Joseph Taitazak en Salonica. Ashkenazi primero se hizo el rabino en Egipto 1538-60, probablemente en Fostat, donde, por su aprendizaje y riqueza, se hizo extensamente conocido. Obligado por circunstancias — sin duda de una naturaleza política — para salir de Egipto, fue a Chipre, restante allá durante dos años como el rabino en Famagusta.

Un deseo de visitar tierras extranjeras y vigilar pueblos extranjeros le obligó a dejar esta posición y viajar. Fue primero a Venecia, pero un desacuerdo con los rabinos Meïr Padua y su hijo Judah Katzenellenbogen hizo que él dejara la ciudad y en el mismo año tomara su residencia en Praga (1561). Aquí — porque era un rabino, o, en todo caso, porque era una primera autoridad — su era la primera firma añadida a la constitución de la sociedad del entierro de los fieles. Después de salir de Bohemia y seguir hacia el este por lo que la Crimea, Ashkenazi volvió a Italia, no antes de 1570. Mientras el rabino de Cremona publicó allí (1576) su trabajo, Yosef Lekah (Aumentos que Aprenden; compare a Prov. yo. 5), dedicado a Joseph Nasi, el duque de Naxos, que era varias veces reimprimido. Cuatro años más tarde estaba otra vez en Europa Oriental, como el rabino de Posen. En 1584 dejó esa ciudad para tomar su domicilio en Cracovia, donde murió el 13 de diciembre de 1585.

Trabajos

Los trabajos impresos de Ashkenazi, además de Yosef Leka Ḧ, son lo siguiente:

Su individualidad

Aunque se pueda decir apenas que Ashkenazi ha ejercido una influencia solo o durante tiempos posteriores, su personalidad era uno extraordinario para esa edad. Lo pueden llamar el último sobreviviente de la época más brillante en la historia de Sephardim. Aunque educado por kabalist imaginario y un alumno del mismo tipo de Moisés Alshech, aún era un estudiante — si no uno profundo — de filosofía y física. Como Talmudist, tales hombres como Joseph Caro, Moisés Isserles y Solomon Luria le consideraron de la autoridad igual consigo; sin embargo, cuando las decisiones rabínicas de los viejos rabinos dirigieron el contador para parecer el juicio, nunca buscó una justificación sofista de ellos, como era entonces la costumbre, sobre todo en Polonia.

El material valioso para una estimación correcta de Ashkenazi se puede encontrar en varias de sus decisiones conservadas en la literatura responsa del tiempo. En Venecia decidió que un hombre se podría forzar a un divorcio, si, por la conducta inmoral, hubiera incurrido en la aversión de su esposa (Isserles, Responsa, núm. 96). Era probablemente esta decisión que trajo sobre él a la oposición de los rabinos venecianos arriba mencionados, aunque se relacionara con ellos, ya que el hijo de Ashkenazi era el yerno de Katzenellenbogen. Desde el punto de vista de la interpretación Talmúdica estricta, los opositores de Ashkenazi estaban en el derecho, ya que su oración violó la de Tosafists, que para los judíos alemán-italianos constituyeron, como era, un tribunal de último recurso.

Entendido mal por rabinos polacos

Los judíos de Polonia todavía eran menos capaces de entender tal personalidad que eran aquellos de Italia. El acontecimiento siguiente se permite un caso asombroso de este hecho: el "rashe yeshibot" (jefes de academias) había prohibido a sus alumnos establecer una academia rival en la proximidad inmediata con su propio. Ashkenazi rehusó consentir en esta resolución, cuando solicitado. Al mismo tiempo, se quejó en una carta a Joseph ben Mordechai Gershon ah-Kohen, el "rosh yeshibah" en Cracovia, que, aunque la decisión de los rabinos polacos estuviera basada en la autoridad de Maimonides, aún lo consideró irreconciliable con la libertad de la instrucción entre rabinos. Cómo poco fue entendido por sus colegas polacos totalmente se muestra en la respuesta del rabino de Cracovia, que en la gran longitud justifica el punto de vista de Maimonides por referencias letradas y astutas al Talmud (Joseph b. Mordecai Gershon, She'erit Yosef, núm. 19). Por consiguiente, J. S. del Medigo se justifica en su comentario que Ashkenazi permaneció desconocido a los Polos, y se presenta a él ingeniosamente, si algo audazmente, los versos: "Thou hast trajo una vid de Egipto: los thou hast expulsan al pagano y lo plantaron," etc. (Ps. lxxx. 9 [A. V. 8] a 13 [14]). Ashkenazi había venido de Egipto y tuvo que vivir entre los Polos yermos.

La esposa de Ashkenazi, Rachel, murió en Cracovia el 3 de abril de 1593. Su epitafio, todavía existente, atestigua a su piedad y benevolencia (Monatsschrift, xliv. 360). Su hijo Elijah publicó la colección liturgic, Zibhe Shelamim, y escribió una elegía corta en su padre, que se usó como el epitafio de éste.

Bibliografía de la Enciclopedia judía



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